Рівненський район розташований у південній частині Рівненської області.

Центр — місто обласного підпорядкування Рівне. Рівненський район межує на півночі — з Костопільським районом, на сході — з Гощанським, на півдні — із Здолбунівським, на південному заході — з Дубенським, на заході — з Млинівським районом, на північному заході — з Волинською областю. Більша частина Рівненського району лежить у межах Волинської височини (Рівненське плато — підвищена лесова рівнина, розчленована ярами та балками), крайня північна в межах Поліської низовини.

Знаходиться у Західноукраїнській лісостеповій фізико-географічній провінції(більша частина) та Волинському Поліссі.